El Circuito

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El Circuito

El Circuito La zona andina y preandina sur de la Región de la Araucanía presenta un paisaje caracterizado por diversos lagos y lagunas de origen glacial y numerosos ríos que conectan estos cuerpos de agua. Con un clima templado lluvioso, la Araucanía Lacustre comprende las comunas de Villarrica, Pucón y Curarrehue, mientras que un trozo importante de estas dos últimas forma parte del Parque Nacional Villarrica y la Reserva Nacional Villarrica. Sus límites aproximados, como parte de la Ruta Escénica son: Nevados de Sollipulli por el norte, volcán Lanín por el sur, lago Villarrica por el oeste y frontera con Argentina por el este. La actividad volcánica también es significativa en esta zona, siendo el mayor ícono natural el volcán Villarrica o Rukapillán, que forma parte de un cordón volcánico integrado también por los volcanes Lanín y Quetrupillán. La Araucanía Lacustre tiene una rica mezcla étnica y sociocultural, fruto de la antigua presencia mapuche y española y de la llegada de colonos chilenos y europeos a fines del siglo XIX. LA BASE: VILLARRICA Ubicada a orillas del imponente lago Villarrica, bajo la silueta omnipresente del volcán homónimo, por muchos años Villarrica fue considerada sólo una ciudad proveedora de servicios para la vecina Pucón, capital turística de la región, situada a solo 24 km de distancia y también excelente base para recorrer todo este circuito. Pero eso está cambiando. Con alrededor de 50.000 habitantes, Villarrica es una urbe llena de historia: fue fundada por los españoles en 1552, pero luego arrasada por una sublevación mapuche en 1599. No sería hasta 1883 que el Estado de Chile llegó a un acuerdo con los líderes locales, que permitió su refundación oficial como ciudad chilena en 1897. Es famosa por su producción de artesanías y muebles de madera, y poco a poco ha visto crecer su oferta turística. Entre sus atractivos patrimoniales se cuenta el Museo Leandro Penchulef , que funciona en el Campus Villarrica de la Universidad Católica y tiene una interesante muestra de la cultura mapuche de la zona lacustre; el Museo Histórico y Arqueológico Municipal (Pedro de Valdivia 1050), que también aborda la cultura originaria y la historia de su fundación; y el nuevo Centro Cultural Liquen (Prat 738), que ofrece durante todo el año una variada programación de eventos artísticos. Otro imperdible de la ciudad es el Centro Cultural Mapuche Wenteche Mapu (Pedro de Valdivia esq. Julio Zegers), con todo tipo de productos basados en conocimientos ancestrales y numerosas tiendas que venden auténtica artesanía local. El lugar es reconocible por su réplica de una ruka (vivienda mapuche). Artesanía en madera de calidad y diversos productos gourmet también se encuentran en el Mercado Fritz de Villarrica (Aviador Acevedo 612, esq. Pedro de Valdivia).