El Circuito

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El Circuito El Circuito Araucanía Andina Este territorio está formado por dos grandes zonas cordilleranas: la zona del volcán Lonquimay y la zona del volcán Llaima; las que corresponden en gran medida a dos grandes cuencas hidrográficas, la de los ríos Cautín y Biobío, cuyas aguas descienden desde los Andes y cruzan la Araucanía en su camino hacia el mar. Además de compartir elementos comunes en cuanto a geografía –con la Araucaria araucana como símbolo fundamental- y presentar una sobresaliente actividad volcánica, esta zona además tiene una marcada identidad histórico-cultural, ligada al pueblo originario pehuenche. Los límites aproximados del Circuito Araucanía Andina son el Parque Nacional Tolhuaca por el norte, las ciudades de Curacautín y Cunco por el oeste, la frontera con Argentina por el este y los lagos Colico y Caburgua por el sur. LA BASE: CURACAUTÍN Territorio ancestral del pueblo pehuenche, cuyos habitantes vivían a ambos lados de la cordillera y se dedicaban a la recolección de piñones de araucaria, Curacautín fue fundada en 1882 por el general español José Aravena, justamente para controlar a los indígenas de la zona. Durante mucho tiempo, su economía estuvo basada en la explotación de la madera, pero en los últimos años ha dado un giro marcado hacia el turismo. Hoy, con alrededor de 16 mil habitantes, Curacautín reúne una variedad de opciones de alojamiento y restaurantes, aunque los más sofisticados están a lo largo de la carretera que une esta ciudad con Malalcahuello. Entre los lugares para visitar destaca la Plaza de Armas, donde está la piedra que da nombre a la ciudad y el Portal del Artesano, con artesanía mapuche y local. Más información en Oficina de Turismo de la Municipalidad de Curacautín. O’Higgins 796. Tel. (45) 237 4519 y 237 4500.